扑克商业——访谈Steve Lipscomb

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3年前如果在扑克选手中问"Steve Lipscomb"的名字,可能的回答将是——谁??。今天Steve Lipscomb的名字,像Brunson, Hellmuth, etc等人的名字一样,成为扑克世界里一部分。

Steve Lipscomb是世界扑克巡回赛的创建者,目前他是WPT事业公司的CEO,该公司管理着WPT的品牌,产品和电视节目并控制WPT的所有部分。我最近与Steve聊了一些有关WPT、他所面临的挑战以及他对未来的展望。

John Caldwell: 谈一些关于你和旅游频道交涉的过程,这使得在电视转播中代言品牌得到认可。

Steve Lipscomb:我认为我对旅游频道做的工作真的很不错。让任何媒介在电视节目中允许代言品牌都是很困难的。因为它与他们的商业基础背道而驰…电视媒体所做的是围绕电视节目靠卖广告赚钱。现在,由于Tivo,他们大部分的商业,所有的广告客户都在希望能够在节目中得到全方位的展现。所以,在节目中出现的实际内容是网络世界的广告促销世界。

基于这种关系,对于开发网络来说实现了巨大的飞跃,而旅游频道采取了这个建议。在我头脑里时机把握的恰到好处。市场已经成熟,所以有理由认为赞助商可以得到参与的机会,这些机会包括选手,网络和世界扑克巡回赛中所有的一切。

JC: 告诉我有关这个代言对决将如何帮助世界扑克巡回赛,从它的结果中你能看到哪些附带的利益?

SL:我愿意思考这个问题,就像思考其他事情一样——随着选手获利,更多的赞助商来到这个领域,这对我们发现新的关系以及未来要发生的新事情很有帮助。但是,尽管它还没有发生…我们的商业是扑克,是行业的力量以及让选手们得到赞助商的能力,所以他们能够在巡回赛上继续玩牌是我们最大的买卖。所以,在我头脑里认为,我们是受益的。随着扑克世界的成长,我们也成长…我们之间存在这种有趣的共生关系。如果它真的发生,我真的会很兴奋。

在代言批准过程中有两个重要的事情。首先,旅游频道有一个新的GM,Pat Younge。Pat是来自英国运动电视的家伙。所以他同意。我真的认为,过去一直是一个学习的过程。但是当他参与进来时,我接近他,我于是开始帮他分析目前的市场在哪,它有很大的不同。新伙计对我们合作来说是个好事。

所以,是Pat,实际情况是当我们开始进行时,有很多人认为扑克是电视节目而很少人认为是运动。我们试图让每个人认为它是运动。甚至背后的广告商要确定限制性合同,在节目中或节目周围我们是否有其他的赞助商。当这个仍是有限的,它也只是对有限的赞助商开放,在这样的情况下选手们理解作为代言人的类型不是什么坏事。

JC:你们最近发布Budweiser将成为世界扑克巡回赛第四赛季的赞助商。当想到像Anheuser-Busch这样的公司要把他们的商标标记在世界扑克巡回赛的电视转播中时,我感到这是扑克发展的过程中又一个里程碑。我不知你是否想谈谈这件事,以及它将带来什么。

SL:我对此感到十分的兴奋。Peter McLaughlin真的是非常令人信任的家伙,因为当我们刚起步的时候,他就让Anheuser-Busch进入了角色。在世界扑克巡回赛的第二赛季里,他们就是赞助商了,这意味着他在很多人之前就已经参与进来了。他是那些运作整个资助计划的家伙之一,他参与了并且说:“嗨,这将有一些事情发生,我们相信这个世界扑克巡回赛。”他们到现在已经和我们合作3个赛季了。

对于他们来说,更进一步成为他们签名品牌意味着一些事情。首先,我们对运动本身的意义所在,第二,它作为一个运动已经到位。所有这些都让员工们感到非常兴奋。

JC:让我们谈谈遍及全球的世界扑克巡回赛。我知道你很有侵略性。你满意这个结果吗?你看到它对节目涉及的海外地区也有同样的影响吗?

SL:我们现在已经得到116个国家领土的广播许可证。这个许可证的时间很短。我们在其他市场销售产品的期限只能是一年多点,一年半或两年以下。这是一种你很少看到的渗透…当然有电视节目的帮助,它的效果是明显的。

那样做的原因…它在国际市场上销售良好的原因是它创造了一种国际广播公司的现象,它为这的旅游频道服务。挑战电视在英国是小的电报广播,它开始播放世界扑克巡回赛,它的广播站开始工作300-400次。逐个把它们放在英国地图上,当世界扑克巡回赛开始转播时,用同样的方法旅游频道真正的转送到不同的社团。

在瑞典和Scandinavia…最伟大的电视故事之一。我们的发行人在星期四得到一个电话,它来自一个正要试图排除干扰在线收看节目的家伙,这个家伙说“OK,这个星期日我有安排。”我的伙计说“等待…你们不能多放一些?”节目员说“我将放映一个节目,我们要看看它会怎样。”不管怎样节目播了两次或一次半,节目时间在一周之前安排好。所以,他们立刻得到电话,调节了系列。在它第二次重播时,它有30的份额,意味着在瑞典看电视的人中有30%在看世界扑克巡回赛。节目伟大的事情,内容和它运作的方式更像Baywatch…你不需要翻译它。你用Baywatch知道,你不需要翻译那些材料,靠牌…它还是牌。你看到和听到的大部分东西是来自解说员的…所以,如果你给他取名,它不像你看到的唇语,他们不同步…你只是看到赌博比赛。

我们最近在法国Canal Plus上转播,基本上和他们的HBO是同级别的,它变成了另外一种东西。他们播放三次,在他们的频道中还播放另外两次。我们与Patrick Bruel合作,他是法国著名的男演员/歌唱家,他在那里与Mike Sexton齐名。所以Mike和Vince不在法国版本的节目中出现,这样使它看起来更像有机的法国节目。

JC: 让我们谈谈在线扑克行业,特别是在线WPT。这让你在合法的领域内参加在线赌博。你曾坐下来过吗?如果你能拿到美国的下注者,想过没有WPT在线规模将会多么庞大?

SL: 是的,我们有PartyGaming,具有90亿的评估价值。

JC: 你能找到运作它的方法吗,它的目标是什么?

SL:哦,很确定。我们计划融入引领美国在线赌博讨论的网站。我不认为那里有很多合法化,赋税和调节的更多选择。我确定我们会融入其中。

目前的行政管理非常保守,我怀疑这个将在未来成为他们要改进的地方。另一方面,这里只有3年时间留下来的东西{大笑}。我认为它最终会不得不发生。你和我都很明确的知道现在正在发生的事情是空前的繁荣。现在,你听到这些在线网站的所有故事都是把他们的员工和资产移出美国,所以他们跨越到英国并且上市。最后,那将被察觉出来,此时会发现这个国家已经损失巨大。

JC: 那让我想问另一个问题…你是否为上市而感到遗憾?

不,一点也不。

我认为成为上市公司可以为我们提供资源和力量,从而使我们向前发展。记住,在我的头脑里我们是NBA/NFL扑克,它们将一直呆在我的头脑里。在线赌博只是我们商业中的一个部分,但是长期战略是要成为市场定义下的世界主要的两三个品牌之一。所以我们从IPO获得的资源将确保让我们走在前列。我们所做的另一件事情是我们正尽可能的让人们参与我们所做的事情中来。我总是在思考,并一直宣传扑克是一项体育运动。很多人为此嘲笑我——不是你,不是扑克选手,但是当我们提到这是运动时很多人在笑,他们将不再为此而感到好笑。它是一个运动但是不像其他的运动那样,因为所有人都能参加。对我们来说那个部分上市真的是由运动史上又一个第一次推动的。这是电视运动历史上第一个你能够公开露面并参与的运动。每个人都在谈论你为什么不能和Tiger Woods玩,但是你能露面并对战Scotty Nguyen和Daniel Negreanu。另一个真正有趣的第一次是还没有出现过任何一个运动联盟能让人们以各种形式参与——你能够观看,你能够参与玩牌并且你还能够真实的对此投资。

PN:自从这个节目立足以来,你手里有一些把握,对你个人来说保持继续运作的动力时最大的挑战是什么?

SL:我认为在任何成长的商业中最大的挑战和回报的东西不得不是处理成长的痛苦和人。试图找到恰当的人才的挑战,与没有公司成长迅速的人共事,还有处理那些环境问题…我要说那些都是最具挑战的事情。

令人高兴的是,我们正找到了新一代兴奋的人。我喜欢谈管理,用微软公司成长的日子作为例子,甚至当他们已经走到顶峰——他们成为具有动力的和倍受瞩目的公司之后,他们能够补充到想来参与的人,有共同的文化,想要为个儿利益而成长和超级大师。我认为我们在长期看来会平衡成长的曲线。

JC: 在最近两三年的游历中,什么令你最为惊奇?

SL:惊奇的很…我可以以不同的方式考虑问题。我一直被整个经历而显得低微。我真正的感受是没有多少人有美国之梦的经历。在3年里,从商业计划来看,从现在的全球局势上看,好像是一类事情再次发生…我退一步看,感到很敬畏同时庆幸我足够幸运参与其中。我真的成为其中的一部分,因为有很多人参与其中让它发生。我每天与之工作的人,支持我们的娱乐场,Lyle Berman还有在Lakes的人。在旅游频道的人…他们付出了惊人的努力。它只是过的太快了。你似乎想要按一下暂停键,让它停止,并看清它。

然后我回到你的问题惊讶。我认为如果有任何惊讶,我想它就是成功的挑战。我记得是第一个新闻发布会,我们在开发布会之前已经开始第一个世界扑克巡回赛了。看到存在很大不同的扑克世界里居住着很多相同的扑克面孔。现在那里的很多面孔当时还不在那里。最大的挑战在那里发生,它对每个人来说都来的太快,对很多人来说适应就是挑战,对于新的关系来说被理解是挑战。我要说如果有被称作惊奇的话,如何处理改变的挑战就是惊奇了。我希望我们都感激这个并相互支持,让我们都找到方式为所发生的事情而感到兴奋。

JC: 你未来想看到什么?

SL:我想未来你将要看到如此多的机会。从Lyle Berman提出的百万美元,到旅游频道在主要时间推出的这个…每个其他的网络想到的事情不能有机会成为感兴趣的东西。那些事情全世界公开,结果人们真的体验到获得了收益。选手们发现通过电视曝光他们有机会找到赞助商,有机会开创产品,而这会让他们变得更富有。世界上没有人能比我更高兴此事了。那些机会成为可能而且每个人做的都非常好会让我兴奋。

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