扑克传奇:Billy Baxter

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在我生命里我非常有幸的能够和20世纪的12个顶级扑克选手对话。他们中的每一个都有共同竞争特点。他们喜欢竞争,他们得到很好的教育(或者上过大学或者有着艰难困苦的经历),他们有离奇的诀窍知道如何能够找到对手完美装甲中的“裂缝”。

世界上最好的选手不只是玩扑克玩的很好,他们是“解决工作上的问题”。如果我确切的知道他们是怎么做到的,我也能成为顶尖的前12名选手,但我不能。然而我却可非常敏锐地看出一些选手可以真正有能力与他们交手。他们找到小毛病,在目前的情况下把它表露出来(单手牌或者和对手交手的整个过程)。他们精确地检验它,然后利用它使其成为自己的优势。

Ray Zee是一名可怕的玩家,他的打法像极一名象棋大师,他会花精力了解对手在想自己是什么样子的。他说最好的事情是找到一个游戏或在优势被限制时尽量去发挥它。孩子们,去读懂扑克牌局吧。

甚至像David Sklansky一样有头脑的选手也说过他希望游戏中对手比自己弱。在David的例子中,那意味着他能在任何游戏中都玩的很舒服,但是高阶选手们都要面对世界上最好选手,至少要把持住自己。

Billy Baxter就是这样的扑克选手之一。像Bobby Baldwin 和Amarillo Slim一样,Baxter在赌池中开始他的赌博职业生涯。他了解竞争,压力和创新游戏。到了16岁(20世纪50年代中期),他已经从赌池中拿到了几千美元,那并不总是因为他比对手要好。一个赌徒需要知道如何从对手完美的装备中找到缝隙而获胜(即使他还不是最好的选手)。

与来自美国南部的很多选手一样,Baxter在家乡小镇乔治亚州的Augusta中可以找到很多赌局。他学着玩扑克,有将近一年多的时间,他都是用赌池收入来支持他的扑克“爱好”。最后,他的扑克技术有所提高并成为他的主要收入。

接下来的几年里,Baxter把精力集中在扑克和运动博彩上。后来他由一间名为PaisleyClub的本地赌场部份持有者变成全权负责人,并成功的运作着,直到地区州长给他施加压力让他只能把精力集中在运动博彩上。

尽管Baxter是个不折不扣的绅士,但是他学习了很多年来了解如何成功的运用“压力”击败对手。一直都是最好的2到7无限注(deuce-to-seven no limit)选手之一的他,感到这个游戏中所包含的吓唬比任何其它形式的扑克都多。尽管老练的hold'em选手也不得不把吓唬作为获胜的工具,而2到7(deuce-to-seven)玩法是一个单独抽牌的游戏,你需要很好的了解对手从唯一的抽牌中做出准确的判断。

在20世纪70年代中期,Baxter住在拉斯维加斯的Dunes酒店里,开始和Doyle Brunson和Sid Wyman这样的选手玩牌。游戏是紧张的,但是他们也吸引了一些富有的选手来凑桌。在他能够获胜的能力的劝服下,Baxter在1975年第一次进入了WSOP的比赛。他的结果证明他是正确的。事实上,很少有选手在WSOP上取得成功,很少有人在他们的第一次比赛年度里获胜。

Baxter赢得了1975年$5,000的2到7(deuce-to-seven)锦标赛,然后赢得了1978年$10,000的2到7(deuce-to-seven)锦标赛。同样地他也给拉斯维加斯当地的运动博彩公司严重的打击,他也是第一个“知名”选手和IRS对抗使从赌博中获胜的成果可归纳为正常的收入。

在20世纪80年代中期,我在内华达Reno的Booth Street法院工作,当时Baxter用“文书”起诉IRS,每个职业选手都要感激Baxter对IRS的反抗。他的案例导致允许职业赌徒以“职业”身份填表,这样可以像任何商业人士那样减少费用。在Baxter一生中有很多次冒险,不只是让IRS对他感到恐惧。

尽管不相信支持他的选手,他在1997年当他玩WSOP冠军赛时还是支持了Stu Ungar。Billy 和Stu早已经是好朋友了,那些年来他们不断的相互资助。尽管Stu在他们醉酒时第一次击败了他,Billy骄傲的说那是唯一的一次被打败的。尽管Stu是个非常酗酒的选手,他也不总是一名成功一个的赌徒。Baxter可以和他打赌任何游戏的结局并加上额外的赌注,在他们首次相遇后被打败后,Baxter就经常能赢他的了

在1997年的世界扑克系列(World Series of Poker)中,Baxter承担主赛事的进场费,让Stu非常用心的比赛—破纪录第三次赢得了冠军。我不相信有其它的人可和他看齐,我在1997年的时候还没有下注赌他。然而Baxter继续证明了他了解人的能力,从Stu惊人获胜中拿走了$500,000。

Baxter在1975年结婚,就在他和他的妻子Julie去拉斯维加斯旅游并住在Dunes之前。他们已有三个孩子,并在拉斯维加斯落户。那些年里地区赌博非常盛行,Baxter把在加利福尼亚Lowball 以及 Razz的胜利加入WSOP锦标赛获胜的记录中。事实上,Billy现在拿到了7个金手镯(只在Brunson, Chan 和Hellmuth之后,他与Erik Seidel并列),他有21次获得奖金,在他的比赛生涯中在WSOP比赛里总共赚到几乎100万美元。

Baxter在过去的几年里主要玩hold'em,并继续在整个美国范围内的锦标赛中获得奖金。最为明显的是,在过去的两年里他已经在世界扑克巡回(World Poker Tour)中$10,000锦标赛上获得第8,第11和第18名。很显然在Billy Baxter的生活里还会有更多的赌博比赛。

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