职业扑克巡回赛的传奇故事仍在继续

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最终,职业扑克巡回赛要在旅游频道播出。尽管克服了障碍,PPT的故事看起来成为永无休止的事情。

在7月5日下午9点,在WPT冠军赛结束和世界扑克巡回赛第四赛季在上周结束之后,PPT在接下来的24周里站到舞台的中心。PPT是非常特别的而且是职业选手云集的节目,很多扑克观众在电视前拭目以待。因为5场锦标赛中有来自美国和世界扑克选手社会中最好的选手参加,扑克比赛应该是最高水平的,选手们应该都是观众们熟悉的家喻户晓的人物,观众现在可能已经厌烦了观看满是新手的决赛桌,而在目前的锦标赛扑克世界中这是真实的现象。

在有趣的锦标赛扑克转播阶段,PPT将提供完整的锦标赛比赛情况,而不只是决赛桌的比赛。这应该让观众们看到扑克游戏中需要的技巧。在5场锦标赛中一共有50桌比赛的情况从开始到结束被录制下来,这些比赛会在美国一些最好的娱乐场中举办。Connecticut 的Foxwoods娱乐场,洛杉矶的商业娱乐场,CA San Jose的Bay 101娱乐场和拉斯维加斯的Mirage 和 Bellagio娱乐场都是PPT比赛的赛站。每场锦标赛对于参赛选手来说都是免费的,$500,000彩池奖金最终分配给决赛桌的选手们。

决赛桌上“开火时钟”对选手们的使用应该给电视节目带来乐趣。选手们在牌桌上有90秒钟的时间来决定他们的行动或者要冒着公开承认他们的牌是死牌的危险。选手们都会使用“时间沙漏”,很多在线玩家在做出那些极为谨慎的决定时会使用它,但是它还是首次在决赛桌的比赛中使用。这些由PPT员工们公布出来的创新应该带来积极的和强烈的玩牌。

主持人有两次世界扑克系列手镯的赢家和WPT决赛选手Mark Seif,他是一个老手而且德高望重,他离开了法律职业而专门以玩扑克为生,还有演员Matt Corboy,是"JAG", "Malcolm in the Middle", "The West Wing" 和"Spin City"节目的老主持人。他们加入比赛报告员Kaye Han的行列,她是另一个女合作主持人,她又在WPT工作,现在在PPT工作。她在围绕摄像机前工作之前,大部分的生活都在玩扑克。

WPT事业部的CEO和创始人Steve Lipscomb说:“有职业扑克巡回赛,我们为扑克爱好者们创造一个节日盛会。只要他们随时打开电视看节目,他们就会看到最喜欢的扑克英雄或者扑克恶人;基本上说,爱好者们会看到“最好中的最好”。他们会看到长期的职业选手竞争者在多桌行动背景下的牌技表演。90妙决赛桌时钟让电视感到紧张,每个做出的决定都可能会创造或打破局面。热情的竞争者,更多的个性特征和百万美元一起让PPT成为一个确保成功的赌注。”

然而,尽管说了这么多,职业扑克巡回赛的故事还没有结束。虽然旅游频道已经拿到PPT首个赛季的转播权,在最近的新闻发布会上泄漏的信息声明,世界扑克巡回赛事业部的第一季度财政报告(WPT和PPT的母公司)说职业扑克巡回赛第二赛季将不由旅游频道转播,因为他们决定退出对这个系列的选择。这看起来在PPT的幕后有很多商业操作。

当PPT首先提出在旅游频道转播时,网络拒绝他们的转播权。这致使WPTE的市场部转向另一个网络媒体,其中有很多大牌明星选手参与其中。在2005年夏天,WPTE认为他们最后为PPT在运动娱乐巨人ESPN那里找到了家,那是WPTE的CEO Steve Lipscomb在本月初第一季度财务报告的新闻发布会上说的,那是一个3年的交易。当他们得知即将来临的行动时,旅游频道给ESPN和WPTE发出“停止和终止”的信,说明他们对这个系列仍有权力,结果ESPN决定撤出它提供PPT的转播。

这导致WPTE与旅游频道之间就贸易侵权和违反合同方面展开法律诉讼。WPTE在这个案子中有明显的优势,这显然也让旅游频道做出法律思考。两个实体在今年的早期友善的解决了他们之间的分歧,今年在旅游频道转播首次PPT赛季比赛成为解决问题的关键。虽然他们承认PPT今年的转播,旅游频道不承认转播任何此外的内容,到现在PPT要在今年开始它的第二赛季比赛而同时没有一个公司承担转播任务。

这个系列会有真正的机会。在PPT比赛中确保有明星阵容参加转播,其中包括前任世界冠军Doyle Brunson, Johnny Chan, Phil Hellmuth, Tom McEvoy 和 Juan Carlos Mortensen,还有非常受欢迎的职业选手Daniel Negreanu, Erick Lindgren,“章鱼” David Ulliott, Sam Farha 和 Erik Seidel,PPT一定会是扑克爱好者喜欢在电视中看到的比赛。虽然几百万美元的锦标赛非常受欢迎,爱好者们通常很难有时间找到一个“最喜欢的比赛”来支持哪些牌桌上不知名的选手。

作以比较,PGA很早就学会让人们喜欢观看高尔夫传奇人物Tiger Woods参与的锦标赛。当Tiger胜利成为焦点时,他们的收视率明显比没有Tiger参加比赛更高,当他只是参与领导比赛并在比赛中失败时收视率也是高的。同样在当今的扑克比赛中也是如此。除非有知名的职业选手进入决赛桌,观众很难找时间去发现要追随的人。PPT提供一个充满这样选手的牌桌,PPT会获得很大的成功。

不管怎样,职业扑克巡回赛都会很快找到一个家。随着网络电视开始看到“明星”力量有推动着扑克在观众中受到欢迎的作用(我们看到在NBC转播的国家对决扑克冠军赛的成功和其他由职业选手推动的比赛,如“扑克超级明星国际比赛”或由Fox Sports网络举办的邀请赛的成功),PPT应该被另一个端口接手,它会是ESPN还是其他电视比赛现场。然而,现在当职业扑克巡回赛要于7月5日在旅游频道中首次登场时,我们看到故事的谜底仍没揭晓。

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